Schaakmat

Hij brengt zijn dagen vooral zittend op bed door. Af en toe gaat hij eens met zijn rolstoel op stap maar is dan afhankelijk van vrienden die met hem mee naar buiten gaan. Op de vensterbank in zijn kamer staat een schaakbord, de schaakstukken netjes in het doosje.

Online speelt hij meerder spellen tegelijk tegen mensen over de hele wereld, daarmee vult hij zijn dagen. Zijn wereld die tussen de muren van de kamer in het verpleeghuis is wordt door het schaakspel op internet minder klein.

Bij het zien van het schaakbord in de vensterbank gaat het bij mij kriebelen. Tot mijn 16e was ik lid bij een schaakclub en deed regelmatig mee aan wedstrijden. Ook kreeg ik trainingen van de schaakbond. De pubertijd zorgde ervoor dat ik niet meer zo serieus achter het bord zat maar als ik een schaakspel zie komt het allemaal weer terug.

Ik besluit het hem te vertellen en een leuk gesprek over schaken, verschillende openingen en natuurlijk schaakdiploma’s volgde. Ik beloof hem dat als ik een rustige dienst heb, we een potje tegen elkaar zullen schaken. Een stralend gezicht is de reactie op die belofte.

Op een middag is het zover, het schaakbord pak ik uit de vensterbank, de stukken worden zorgvuldig uit de doos gehaald. Hij houdt twee stukken in zijn gesloten handen. Ik kies links, zwart. Hij is blij met wit, had al over de opening nagedacht. Ik na jaren niet schaken nog helemaal niet.

Hij opent met d4 en dat was niet waarop ik had gehoopt maar dat laat ik uiteraard niet merken. Het gaat me goed af tot ver in het middenspel. Ik sta voor, hij krijgt het steeds warmer. Zijn trui gaat uit, een waaier komt tevoorschijn. En dan maak ik een fout. Zoals me vroeger weleens gezegd werd, het eindspel is niet mijn sterke punt. Dat blijkt nog steeds te kloppen.

Hij maakt er dankbaar gebruik van en ruim een half uur later sta ik schaakmat. Er was niks meer tegen te beginnen. Hij straalt, juicht, stuitert nog net niet zijn bed uit. En ik? Ik straal ook want ik heb weer iemand een lach op zijn gezicht bezorgd. Natuurlijk had ik willen winnen maar zijn reactie is goud waard.

Ik haal koffie voor ons allebei want die hebben we wel verdiend.